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Ese punto azul pálido

El 5 de septiembre de 1977 se lanzó desde Cabo Cañaveral una sonda espacial de 722 kg. de peso llamada Voyager 1. La sonda, aún operativa, se ha convertido en el artefacto construido por el hombre más alejado de la Tierra; diseñada para visitar Júpiter y Saturno a día de hoy se encuentra en los límites del Sistema Solar, a más de 18.700 millones de kilómetros del Sol, rebasando ampliamente el tiempo de vida para la que fue diseñada.

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Aquí podemos chequear los datos correspondientes tanto a la Voyager 1 como a la Voyager 2 en tiempo real.

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En febrero de 1990, cuando la Voyager 1 se encontraba a unos 6.000 millones de kilómetros, unas 5,6 horas luz, alguien tuvo la ocurrencia de orientar convenientemente su cámara para tomar la imagen más lejana que hasta el momento se ha obtenido de la Tierra. Se trata del punto azul pálido que no tardaría en inspirar al extraordinario divulgador Carl Sagan, autor de la conocida serie Cosmos:

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Image“Desde este punto de vista lejano, la Tierra puede no parecer de cualquier interés particular. Pero, para nosotros, es diferente. Consideremos de nuevo ese punto. Eso es aquí. Eso es nuestra casa. Eso somos nosotros. Ahí ha vivido todo aquel de quien hayas oído hablar alguna vez, todos los seres humanos que han existido. La suma de todas nuestras alegrías y sufrimientos, miles de religiones seguras de sí mismas, ideologías y doctrinas económicas, cada cazador y cada recolector, cada héroe y cada cobarde, cada creador y destructor de civilizaciones, cada rey y cada campesino, cada joven pareja enamorada, cada niño esperanzado, cada madre y cada padre, cada inventor y explorador, cada maestro de moral, cada político corrupto, cada “superestrella”, cada “líder supremo”, cada santo y cada pecador en la historia de nuestra especie ha vivido ahí —en una mota de polvo suspendida en un rayo de sol.

sagan-galaxy01La Tierra es un muy pequeño escenario en una vasta arena cósmica. Piensa en los ríos de sangre vertida por todos esos generales y emperadores, para que, en gloria y triunfo, pudieran convertirse en amos momentáneos de una fracción de un punto. Piensa en las interminables crueldades cometidas por los habitantes de un lugar del punto sobre los apenas distinguibles habitantes de alguna otra parte del punto. Cuán frecuentes sus malentendidos, cuán ávidos están de matarse los unos a los otros, cómo de fervientes son sus odios. Nuestros posicionamientos, nuestra imaginada auto-importancia, la ilusión de que ocupamos una posición privilegiada en el Universo… Todo eso es desafiado por este punto de luz pálida.Nuestro planeta es un solitario grano de polvo en la gran penumbra cósmica que todo lo envuelve. En nuestra oscuridad —en toda esta vastedad—, no hay ni un indicio de que vaya a llegar ayuda desde algún otro lugar para salvarnos de nosotros mismos. Dependemos solo de nosotros mismos.La Tierra es el único mundo conocido hasta ahora que alberga vida. No hay ningún otro lugar, al menos en el futuro próximo, al cual nuestra especie pudiera migrar. Visitar, sí. Colonizar, aún no. Nos guste o no, en este momento la Tierra es donde tenemos que quedarnos.Se ha dicho que la astronomía es una experiencia de humildad, y yo añadiría que formadora del carácter.

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En mi opinión, no hay quizá mejor demostración de la locura de la soberbia humana que esta distante imagen de nuestro minúsculo mundo. Para mí, subraya nuestra responsabilidad de tratarnos los unos a los otros más amable y compasivamente, y de preservar y querer ese punto azul pálido, el único hogar que jamás hemos conocido.”

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Cosmos: El Punto azul pálido